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Histoire de la fluorine

Le Livre de Valzergues
E.Guillou Gotkovsky
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Valzergues - Fluorite bleue et jaune miel

Specimen bicolore - Filon Jaune - Mine de Valzergues
Collection Gilles Emringer.

HISTOIRE

La fluorine est le fluorure naturel le plus important. Il se présente dans de nombreux filons associés souvent aux roches de composition granitique et a toujours fasciné l'homme de par sa richesse et ses couleurs. Ce minéral reçu plusieurs noms (Spatum vitreum , Calx fluorata...) avant de porter le nom de fluorine, ou fluorite. Le terme commercial et industriel est spathfluor...

Sa structure cristallographique, très simple, fut déterminée par William H. Bragg. Ceci se fit par diffraction des rayons X.

Fluorite Cave-in-Rock USA

Cave-in-Rock - USA

Mont-Blanc - Octaedre de fluorite et calcite
Fluorite Valzergues Aveyron
Fluorite en octaèdre sur calcite
Mont-Blanc
Assemblage stalactiforme de cube de fluorine
Valzergues - Filon Jaune


GÉNÉRALITÉS :

Classe chimique : HALOGÉNURES
Système cristallin : CUBIQUE
Étymologie : du latin « fluere » (métallurgie)
Morphologie : cubique, octaédrique...
Couleur : de l'incolore à toutes les couleurs.
Dureté : 4 (sur l'échelle de Mohs)
Indice de réfraction : n = 1,434
Densité moyenne = 3,13
Point de fusion : 1360 °C
Transparence : toutes les qualités optiques sont trouvées (de la gemme à la pierreuse).
Fluorescence : aux UV (grande et courte longueur d'onde).
Solubilité : dans différents acides, et dans des solutions aqueuses.
Pseudomorphose : souvent en quartz.
Utilisation : métallurgie, industrie chimique principalement.
Gîtologie : formation à basse température. Espèce fréquente en France.

Gisements :
-soit sous forme de minéral principal (voir page "Mines de fluorine")
-soit en tant que minéral secondaire (voir page "Autres mines")

Le gisement de Valzergues' est un exemple typique de 'filons hydrothermaux

Fluorite - Valzergues - Aveyron
Fluorite - Valzergues Aveyron

Un specimen du Filon Jaune, sous deux angles différents. La couleur est remarquable...


HABITUS

La majeure partie des cristallisations se trouve sous forme cubique. Moins fréquemment, des cristaux parallélépipédiques sont trouvés.
Des octaèdres apparaissent lorsque la température à laquelle la cristallisation se produisit fut plus élevée.
Enfin, la fluorine peut se présenter sous forme de sphères comme les cristallisations provenant de Poona (Inde).

De nombreuses formes intermédiaires peuvent aussi se présenter (hexaoctaèdre, tétra hexaèdre, etc).

La taille des cristaux peut aller jusqu’à des dimensions impressionnantes et les poids en conséquence (la mine de Valzergues livra un cristal de 100kg env. - voir livre page157)

Des macles peuvent également être trouvées (macle de type « Cumberland »).Des épitaxies, pseudomorphoses, etc... apparaissent dans certains gisements.

COLORATION

Fluorite El Hammam Maroc

El Hammam - Maroc

Fluorite Berbes Espagne

Berbes - Espagne

Fluorite Mina Emilio Espagne

Mina Emilio - Espagne

Fluorite Caravia Espagne

Caravia - Espagne

Fluorite Argbla Maroc
Fluorite Argbla Maroc
Fluorite Chine
Fluorite Espagne
Argbla - Maroc
Argbla - Maroc
Chine
Espagne

 

La coloration est due à la présence d'éléments divers dans le cristal :
Ceux-ci peuvent être des ions (yttrium, europium).

Les couleurs les plus répandues sont :

- mauve, violette à violet foncé (Berbès)
- bleue (Le Beix, Le Burg)
- rose (Mont Blanc)
- jaune (Valzergues)
- verte(La Barre)


Fluorite ambrée, violette et jaune profond avec liseré bleu  du "Filon Jaune" - Valzergues - Aveyron - France
Fluorite ambrée, violette et jaune profond avec liseré bleu  du "Filon Jaune" - Valzergues - Aveyron - France
Fluorite ambrée, violette et jaune profond avec liseré bleu  du "Filon Jaune" - Valzergues - Aveyron - France

Fluorite ambrée, violette et jaune profond avec liseré bleu
"Filon Jaune" - Valzergues - Aveyron - France

Des cristallisations présentent une association de couleurs (ex : Valzergues où des fluorines jaune-ambré ont un liseré bleu-violet).

Le chauffage, l'exposition à la lumière solaire ont tendance à faire disparaître la couleur des cristaux. Aussi, il est recommandé de conserver les échantillons dans l'obscurité.

La notoriété de la fluorine de Valzergues provient de la rareté de sa couleur.

 

Mâcle de fluorite - Rogerley
Rogerley - Fluorite - Lumière du jour
La fluorite de Rogerley est célèbre pour son dichroïsme.
A gauche : éclairage artificiel
A droite : lumière solaire
Photos Jesse Fischer - Coll. privée.

 

INDUSTRIE

L'utilisation de la fluorine en tant que minéral industriel est relativement récente. Son intérêt était, jusqu'à la moitié du XIXe siècle, essentiellement décoratif. Puis il devint industriel dans les années 1820 et l'essor industriel se fit à partir des années 1860 -1880.

Actuellement, la fluorine est utilisée principalement dans les secteurs industriels suivants :

Industrie chimique (fabrication d'acide fluorhydrique, fluides caloporteurs...)
Industrie sidérurgique (fondant dans les Hauts-fourneaux)

...et dans des secteurs de moindre importance économique

Industrie du verre et des céramiques
Soudure,
Gemmologie...

La fluorine de Valzergues servit essentiellement dans l'industrie sidérurgique, dans différentes usines réparties dans toute la France. Elle fut aussi exportée vers les Etats-Unis.
Spath Fluor

Une des sociétés qui exploita la
fluorite...


Fluorite  - Afghanistan
Fluorite rouge - Madagascar
Fluorite bleue - Brésil
Fluorites taillées ©Gemfrance.com

Photos de fluorine-fluorite sur Spathfluorminerals

 

  

 

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8/03/13